Dubai, incoraggiare le scienziate arabe per ruoli di leadership

16/08/2019 di Redazione

Immagina un programma che mira a sviluppare un pool di donne arabe ricercatrici, che possono avere un impatto positivo sui loro luoghi di lavoro, comunità e paesi. Quindi, immagina un programma che cerca di utilizzare i talenti di queste ricerche per raggiungere la prosperità agricola ed affrontare anche le sfide della carriera.

Ora, immagina un unico programma che combini questi due obiettivi e faccia avanzare l’obiettivo delle Nazioni Unite di raggiungere “un futuro più sostenibile per tutti”. Istituito di recente dall’International Center for Biosaline Agriculture (ICBA), Dubai, si chiama Arab Women Leaders in Agriculture (Awla).

Finanziato dalla Bill & Melinda Gates Foundation, dalla Islamic Development Bank (IsDB) e dal CGIAR Research Program on Wheat, AWLA cerca di sviluppare un gruppo di donne arabe ricercatrici dotate delle conoscenze e capacità di leadership per far avanzare l’obiettivo della sostenibilità agricola e alimentare sicurezza nella regione del Medio Oriente e del Nord Africa (MENA).

Lontano dal bagliore dei media, un pool di 22 donne scienziate provenienti da Algeria, Egitto, Giordania, Libano, Marocco e Tunisia sono recentemente diventate le prime donne AWLA. In quanto membri della prima piattaforma di networking della regione per le ricercatrici, che lavorano in varie discipline legate alla sicurezza agricola e alimentare, sono già pronte le prime sfide.

“Crediamo che le donne nel management capiranno meglio le sfide”, ha dichiarato il dott. Ismahane Elouafi, direttore generale dell’ICBA. “Il fatto che le donne altamente istruite rimangano bloccate in posizioni inferiori non offre a un paese il pieno vantaggio dell’istruzione femminile”.

Elouafi ha affermato che l’idea di AWLA è iniziata due anni fa, progettata sulla base di dati provenienti dal mondo arabo.

I numeri hanno mostrato che la rappresentanza femminile, su base regionale, era forte a livello universitario – circa il 50 percento – ma rappresentava meno del due percento a livello dirigenziale sul posto di lavoro. In media, solo il 17% degli scienziati in tutta la regione sono donne, il tasso più basso al mondo.

“L’agricoltura impiega un gran numero di donne, principalmente a livello di fabbrica, trasformazione alimentare e agricoltura”, ha detto Elouafi.

“Tuttavia vediamo pochissime donne nel vertice delle organizzazioni scientifiche, in particolare in agricoltura. Questo significa che c’è qualcosa che non va. ”

Ha detto che il nome AWLA – che significa “Sono degno” in arabo – è stato scelto perché “volevamo una parola araba che significava che ogni donna araba doveva essere investita per darle l’opportunità di avanzare nella sua carriera”.

La prima fase di AWLA è iniziata con un seminario di otto giorni il 30 giugno a Tunisi, che ha coinvolto tutoraggio, lezioni di orientamento e sessioni di leadership positive. Il programma di 10 mesi sarà condotto in Tunisia e negli Emirati Arabi Uniti e comprenderà tre moduli di apprendimento faccia a faccia e 12 corsi online di ricerca e sviluppo.

Un elemento critico del programma sono i “progetti capstone” accademici basati sul team, che daranno ai partecipanti l’opportunità di applicare le capacità, gli strumenti e le conoscenze che avranno acquisito durante la borsa di studio di 10 mesi. Per incoraggiare la diversità e l’inclusione, i team comprendono borsisti di diversi paesi e background. L’idea è di incoraggiare l’interazione tra i membri del team.

Alla fine del programma, i borsisti dovranno presentare i loro progetti e tenere discussioni con potenziali finanziatori.

Secondo la dott.ssa Hasna Ellouzi, assistente ricercatrice presso il Centro di biotecnologia di Borj Cedria ad Hammam-Lif, in Tunisia,“ogni donna che ha avuto l’opportunità di seguire il programma di tutoraggio possa avanzare nella sua carriera. ”

Per soddisfare le aspettative di Ellouzi e di altri colleghi, AWLA faciliterà l’accesso ai ruoli di leadership, promuoverà l’eccellenza e l’impatto della ricerca, incoraggerà culture lavorative attente al genere e ambienti abilitanti, nonché fornirà una piattaforma per evidenziare le capacità, il contributo delle ricercatrici.

La differenza che AWLA potrebbe fare a livello individuale è ovvia per la dott.ssa Mounira Azouz, scienziato alimentare presso l’Istituto Nazionale di Ricerca Agricola dell’Algeria. “La compagnia è un’enorme opportunità per me”, ha detto, “per migliorare le mie capacità e apprendere nuovi strumenti per migliorare le mie capacità di ruoli di leadership nel settore alimentare e agricolo”.

Su una scala più ampia, AWLA è allineata su quattro degli Obiettivi di sviluppo sostenibile (OSS) delle Nazioni Unite – sulla parità di genere (OSS 5), l’azione per il clima (OSS 13), la vita sulla terra (OSS 15) e le partnership per gli obiettivi (OSS 17).

Come afferma il sito web di AWLA, l’obiettivo a lungo termine del programma va oltre lo sviluppo delle capacità e comprende una migliore sicurezza alimentare e nutrizionale, un migliore panorama di ricerca e sviluppo e benefici economici e sociali di un divario di genere ridotto nella regione .

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